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Noms et prénoms

> La dénomination au Québec ancien
> Le palmarès des prénoms
> Le palmarès des patronymes
UdeM

La dénomination au Québec ancien

Claire Françoise

Soumis tout naturellement aux lois et coutumes de la France de l'Ancien Régime, les habitants de la vallée laurentienne aux XVIe et XVIIIe siècles portaient tous nom et prénom. Les enfants héritaient du patronyme de leur père, et les garçons le transmettaient à leur tour à leurs enfants. Les femmes mariées conservaient leur patronyme de naissance, du moins dans les documents religieux, administratifs ou légaux.

Ces habitudes ont joué en faveur de la généalogie québécoise puisqu'elles facilitent l'identification nominative des personnes. Mais celle-ci se heurte néanmoins à des problèmes pratiques. En effet, l'orthographe n'était pas fixée, et les noms et prénoms pouvaient être écrits de plusieurs façons différentes. Si les prénoms se reconnaissent généralement assez facilement, ce n'est fréquemment pas le cas pour les noms. Le dépouillement de manuscrits anciens pose des difficultés de lecture, plusieurs lettres pouvant être confondues, problème d'autant plus redoutable que plusieurs noms se ressemblent – Boucher et Baucher, par exemple. La majorité des gens étaient illettrés, et leurs noms nous parviennent ainsi par l'entremise d'un intermédiaire et donc soumis aux aléas des prononciations, accents régionaux, etc. S'ajoutent enfin les inévitables fautes de frappe au moment de la saisie informatique.

On ne s'étonne alors pas qu'un nom est susceptible, sinon d'être confondu avec un autre, du moins d'être écrit de nombreuses façons. C'est pourquoi les noms au PRDH sont soumis à une standardisation, c'est-à-dire que chaque nom est représenté sous une forme standard qui regroupe toutes les variations rencontrées pour ce nom dans les documents. Ainsi, le nom Charbonneau est reconnu sous 55 différentes graphies, couvrant variations usuelles – Charbono, Charbonnau, etc. – et erreurs de toutes sortes – Charbonnauu, Cherbonau, etc. Vous pouvez prendre connaissance des graphies associées à chaque nom et de la fréquence de chacune dans les quelque 700 000 actes de la base du PRDH.

Un autre problème de dénomination concerne l'utilisation de surnoms. Ceux-ci abondent dans l'histoire nominative du Québec ancien. Leurs origines sont multiples: surnom militaire, sobriquet lié à une caractéristique physique, lieu d'origine de l'immigrant, noms de fiefs chez les nobles, nom de la mère, prénom du père, etc. Certains remontent à l'ancêtre, d'autres sont introduits par des descendants; certains se transmettent, d'autres pas; certains sont propres à l'ensemble d'une lignée, d'autres ne concernent qu'un sous-ensemble. Bref, on est en présence d'un véritable salmigondis. Du point de vue pratique, il en résulte qu'un individu peut être désigné par un surnom à peu près n'importe quand, sans qu'il soit possible d'énoncer des règles permettant de le prévoir. C'est pourquoi nous avons préparé, à titre informatif, la liste de toutes les associations nom-surnom rencontrées dans les documents antérieurs à 1800. La liste ne tient pas compte de l'ordre du nom et du surnom dans l'acte, la distinction nom-surnom étant souvent imprécise. Ainsi, l'association entre Gauthier et Larouche apparaîtra dans la liste à Gauthier et à Larouche, avec la même fréquence, qui regroupe toutes les occurrences de Gauthier dit Larouche et Larouche dit Gauthier. La fréquence est évidemment l'élément clé qui permet de différencier les associations dont il faut tenir compte de celles qui résultent de raretés ou d'erreurs. Si on exclut les rédacteurs d'acte, l'association entre Hudon et Beaulieu est la plus fréquente, avec 1474 occurrences.

Le palmarès des prénoms

Robert

Le choix du prénom chez les catholiques n'était pas laissé au hasard ou à la fantaisie des parents. Au contraire, l'Église tenait à contrôler l'attribution des prénoms pour s'assurer que les enfants recevaient au jour de leur baptême, le prénom d'un saint qui les guiderait tout au long de leur vie. Ainsi, au Québec, Monseigneur de Saint-Vallier stipula dans son Rituel du Diocèse de Québec qui énonçait les règles à suivre pour la rédaction des actes de baptême, mariage et sépulture: "L'Église défend aux Curez de permettre qu'on donne des noms profanes ou ridicules à l'enfant, comme d'Apollon, de Diane, &c. Mais elle commande qu'on lui donne le nom d'un Saint ou d'une Sainte selon son sexe, afin qu'il puisse imiter les vertus & ressentir les effets de la protection auprès de Dieu...". Une liste des prénoms acceptés – 1251 réservés aux garçons et 373 aux filles - est publiée en annexe du Rituel.

Outre une forte saveur religieuse, il résulte de ces règles une forte concentration des prénoms en Nouvelle-France. On y trouve, comme en France de l'Ancien Régime d'ailleurs, une prédominance de Jean et de Pierre chez les garçons et de Marie, Madeleine, Marguerite, Anne et Jeanne chez les filles. Jean-Baptiste et Joseph, cependant, sont plus fréquents dans la colonie; de même, l'engouement pour Marie est plus fort en Amérique alors que Jeanne l'est plus en France. Il est difficile de distinguer les véritables prénoms doubles – ceux qui devraient s'écrire avec un trait d'union – des prénoms juxtaposés, que l'on peut employer l'un sans l'autre. Au PRDH, on y a renoncé, et tous les prénoms ont été séparés en prénoms élémentaires. Ainsi, Jean-Baptiste est composé de deux prénoms au PRDH, Jean et Baptiste, et les recherches nominatives dans la base de données peuvent se faire indifféremment en fonction de l'un ou de l'autre.

Voici, pour chaque sexe, la liste des trente prénoms les plus fréquents chez les quelque 400 000 baptisés avant 1800:

GARÇONS FILLES
Rang Prénom N Rang Prénom N
1 Jean Baptiste 22 011 1 Marie Josèphe 18 807
2 Joseph 21 616 2 Marie Louise 13 115
3 Pierre 16 664 3 Marie Anne 11 060
4 François 13 088 4 Marie Marguerite 9 217
5 Louis 12 057 5 Marie Madeleine 8 812
6 Antoine 7 800 6 Marie Angélique 8 750
7 Charles 7 429 7 Marguerite 8 663
8 Michel 5 689 8 Marie 7 133
9 Jacques 5 627 9 Marie Geneviève 5 947
10 Augustin 3 790 10 Marie Françoise 5 695
11 Joseph Marie 3 612 11 Marie Catherine 5 594
12 Jean 3 599 12 Marie Charlotte 4 797
13 Étienne 3 098 13 Marie Thérèse 4 478
14 Alexis 2 500 14 Geneviève 4 074
15 André 2 204 15 Catherine 3 250
16 Nicolas 2 158 16 Marie Élisabeth 3 131
17 Jean François 2 054 17 Élisabeth 2 631
18 Paul 1 854 18 Angélique 2 399
19 François Xavier 1 782 19 Françoise 2 098
20 Ignace 1 701 20 Louise 2 048
21 Jean Marie 1 532 21 Marie Amable 1 982
22 Gabriel 1 531 22 Madeleine 1 765
23 Amable 1 443 23 Thérèse 1 745
24 Toussaint 1 020 24 Charlotte 1 686
25 Guillaume 995 25 Marie Archange 1 685

Vous désirez connaître la fréquence d'un prénom qui n'apparaît pas dans la liste? Inscrivez-le.

Ou si vous voulez voir la liste complète.
On remarque que "Marie" est extrêmement utilisé chez les filles – au total, 145 852 prénoms l'incluent - de sorte qu'il y a probablement lieu de cumuler les prénoms simples qui lui sont associés: "Marguerite" et "Marie Marguerite", par exemple, totalisent ainsi 17 534, ce qui rend mieux compte de la popularité de "Marguerite". Obtenez la fréquence totale d'un prénom donné, selon qu'il était le seul prénom du baptême ou qu'il a été attribué en compagnie d'au moins un autre en l'inscrivant.

Le palmarès des patronymes

Le nom de famille, c'est nous-mêmes. Nous le reconnaissons partout où il se rencontre[...] C'est donc une chose qui nous est chère, puisqu'elle est de nature à réveiller en nous des souvenirs souvent agéables, surtout lorsqu'il est question de sa propre famille.


(Narcisse-Euthrope Dionne, 1914)
Gonthier

Les Canadiens-français descendent d'un nombre relativement faible d'immigrants. Par surcroît, plusieurs étaient homonymes. Il en résulte que le nombre de patronymes québécois francophones aujourd'hui est très petit par rapport à la France: quelques milliers ici, des centaines de milliers en France. Tout s'est joué dans les premiers siècles de peuplement. La distribution des patronymes de baptisés les plus fréquents avant 1800 montre que 37 patronymes comptent plus de 1000 baptisés, 150 plus de 500 et 962 plus de 100. Les quinze noms les plus fréquents regroupent plus de 28 000 individus, et 1 400 noms à peine suffisent pour couvrir près de 95% de tous les individus nés dans la colonie avant 1800. Le tableau suivant donne la liste des cinquante noms les plus fréquents; on trouve en haut de la liste, sans surprise, les noms correspondant aux premiers immigrants ou aux souches homonymes les plus fréquentes:

Rang Patronyme Fréq. Rang Patronyme Fréq.
1 Roy 3068 26 Ouellet 1141
2 Gauthier 2330 27 Pépin 1125
3 Gagnon 2329 28 Richard 1100
4 Lefebvre 2158 29 Hébert 1100
5 Morin 2096 30 Dubois 1067
6 Boucher 1911 31 Fortin 1046
7 Côté 1846 32 Lévesque 1044
8 Bélanger 1778 33 Cloutier 1042
9 Pelletier 1762 34 Gosselin 1033
10 Paquet 1684 35 Martel 1012
11 Gagné 1636 36 Vallée 1010
12 Martin 1527 37 Charbonneau 1007
13 Parent 1505 38 Archambault 996
14 Leclerc 1505 39 Allard 996
15 Langlois 1457 40 Bouchard 970
16 Renaud 1455 41 Tessier 966
17 Fournier 1408 42 Robert 960
18 Caron 1369 43 Beaudouin 958
19 Tremblay 1340 44 Petit 953
20 Perrault 1284 45 Proulx 943
21 Thibault 1227 46 Houde 931
22 Demers 1216 47 Dupuy 916
23 Girard 1175 48 Fortier 911
24 Giroux 1171 49 Leduc 908
25 Ménard 1144 50 Bédard 900

Il y a un nom dont vous aimeriez connaître la fréquence et le rang chez les baptisés des XVIIe et XVIIIe siècles?
Inscrivez-le(sans accent).

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